Genèse de la construction hors-site

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L’histoire méconnue

Les historiens s’accordent sur les racines antiques de la préfabrication. La plus ancienne chaussée connue au monde, la Sweet Track a été construite en Angleterre vers 3800 avant JC, en utilisant des sections de bois préfabriquées, préassemblées, et transportées par pièces jusqu’au site. Sur place, on a procédé ensuite à son assemblage.

Autre lieu, autre temps. À Ceylan (Sri Lanka), dans les royaumes lointains d’Anuradhapura et de Polonnaruwa, les rois ont bâti des megastructures, ceci, il y a 2 000 ans en adaptant la technologie des bâtiments préfabriqués. Au Portugal, Lisbonne a été frappée en 1755 par un tremblement terre et un raz-de-marée qui ont détruit en grande partie la capitale ; la préfabrication pratiquée à grande échelle, première européenne, a été déterminante pour la reconstruction des quartiers. Parallèlement, un système antisismique sans précédent a vu le jour. La préfabrication considérée comme révolutionnaire avec ses techniques de standardisation d’avant-garde, de coordination modulaire, son utilisation de matériaux en masse (par exemple, les pierres préfabriquées) a imprégné l’architecture portugaise du XVIIIe siècle. Elle a donné naissance au style architectural pompalin en référence au Marquis de Pombal, puissant ministre de D. Joseph, et promoteur principal de la reconstruction. Nous lui devons le splendide quartier de la Baixa ainsi que la Praçia do Comercio. Ce type d’architecture incluait des éléments décoratifs préfabriqués. Les bâtiments de plusieurs étages étaient fabriqués dans leur totalité en dehors de la ville. Grâce à la standardisation, tous les artisans de la nation pouvaient collaborer, même si leurs ateliers n’étaient pas situés aux abords de la capitale. De fil en aiguille, ce procédé a essaimé dans le royaume et a permis de loger rapidement la population dans des habitations de qualité et plus résistantes face aux séismes. La construction de la ville de Vila Real de Santo António en Algarve, fondée le 30 décembre 1773,a été érigée suivant ces règles de préfabrication en avance sur leur temps.