John Alfredo Harris, homme des bois

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John Alfredo Harris, designer britannique d’origine jamaïcaine nous invite à toucher le présent de manière organique à travers des objets et du mobilier en bois sculpté.


« LE BOIS VOUS DIT CE QU’IL VEUT DEVENIR, ALORS, VOUS FAITES JUSTE AVEC »

Vase à forme creuse, en bois de hêtre. Buffet, en bois de hêtre coti.

Parfait autodidacte, cet artiste ébéniste a d’abord suivi des études d’horticulture, puis a embrassé une carrière musicale en tant que chanteur au sein du groupe d’Acid Jazz The Sandals qui a rencontré un vif succès dans les années 1980. Depuis 1990, date de la création de son premier meuble exposé à la galerie Patricia Dorfmann (Paris), John Alfredo Harris poursuit sa quête de formes à la beauté sensible avec laquelle nous pouvons communiquer physiquement. Dans sa campagne de l’East Sussex (Royaume-Uni), et quand il se défait de son tablier d’ébéniste, c’est pour arpenter la forêt afin de débusquer le bois providentiel à partir duquel, il va nous conter une histoire. « Je suis toujours à la recherche de bois de qualité, quelle que soit la source, tant qu’elle est légale. Parfois, je trouve du bois rond que je peux utiliser pour le tournage. J’achète aussi du bois fraîchement scié et je dois attendre des années avant de pouvoir l’utiliser », commente John Alfredo Harris. Il commence souvent une œuvre avec une certaine intention mais c’est le matériau qui lui montre le chemin, détermine sa forme ultime : « le bois vous dit ce qu’il veut devenir, alors, vous faites juste avec », ajoute Harris. L’artiste aime à penser que chacune des pièces uniques qu’il fabrique durera toujours et sera transmise de génération en génération. En attendant, ses fauteuils, consoles, tables basses, vases, paravents ajourés et calebasses… voyagent à travers l’Europe mais également à New York et devraient bientôt être accueillis dans un prestigieux musée parisien… L’année passée, sa Cheetah chair a fait sensation à l’Artcurial dans le cadre de l’exposition Exceptions d’Afrique. Les chanceux peuvent désormais se la procurer sur commande. *

* Elaine Harris productions

Virginie Speight

Cheetah chair, chaise longue de noyer
à l’anglaise, avec revêtement en daim.